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陈明呈/「国民参审」是建立司法信赖的下一哩路

  

陈明呈/「国民参审」是建立司法信赖的下一哩路
图/联合报系资料照

(※ 文:陈明呈,台湾高雄地方法院法官)

近年来,民众对司法体系逐渐失去信赖,司法院因此依循司法改革国是会议之结论,陆续进行修法或推动相关措施,其中包括日前引发热议的「国民参与刑事审判法」草案。

如何提升人民对司法体系的信任,事实上并无立竿见影的「特效药」存在,任何公共政策与制度在历经时代的变化后,无论在社会形态、教育程度以及知识的来源上皆与过往有所不同,当时看起来尚称「完美」的制度,或许今日看起来已不合时宜,诉讼程序亦然。「国民参审」所象徵的变革,在于新的时代我们需寻求新的司法与社会互动、了解的方式。也唯有透过这样的互动基础,互信才有可能。

台湾要哪一种参与审判制度?

当「人民参与审判」已成为司法改革的共识,紧接着便须面对制度选择的问题。目前「人民参与审判」之法制略有「陪审制」、「参审制」及「观审制」。「陪审制」由人民决定是否成罪,法官负责诉讼指挥与量刑,英美法系採此法制;「参审制」由参审员与法官共同审理、评议及表决,德、日採此法制;「观审制」则由人民参与审判、提供意见供法官参考,人民不参与表决,韩国採此法制。其中,「参审制」可再区分为「参审员在一定任期内参与多数案件审理」,比如德国;及「参审员仅参与特定个案审理」,比如日本。

在司法改革国是会议讨论过程中,部分人士认为若不採行「完全让人民自主决定」的陪审制,就不是真正让人民参与审判,也质疑其他制度可能会出现「法官偏颇或滥权,进而影响民众意见」等问题。

然而,我们必须体认到,这场刑事诉讼程序的重构过程,无疑是一场全国性试验,而试验对象是可能成为诉讼当事人的你我。因此,我们应了解任何审判制度均有其优劣,也必须平衡审视各项审判制度的利弊得失,更应考量该审判制度是否切合我国社会背景及法制,不应盲目以「其他国家有相类似规定」为由,甚至专以「特定法制」作为引据基础。

事实上,司法院为筹备人民参与审判制度,自101年起至105年12月止在全国地方法院进行了62场模拟法庭活动,作者亦参与其中一场。模拟法庭初期以「观审制」为主,后续也兼办「参审制」及「陪审制」作为对照。作者当时即以「观审制」为主,同时以日本「参审制」及英美「陪审制」作为影子团,更在每次活动结束后与民众进行座谈,聆听不同意见,因而累积许多宝贵经验。

司法院刑事厅自103年10月起,陆续针对其中42场模拟法庭参与民众进行问卷调查,以了解模拟法庭是否能提升民众的司法信赖,并以此研拟修法方向。或许调查过程并未严谨控制变因进行学术实证分析,但这项调查的结果,或可适度反映参与民众的真实感受。

根据上述问卷调查结果,绝大多数参与民众均正面肯定透过参与审判程序,足以让审判过程透明,避免黑箱作业、司法不公等疑虑,且实际参与者(是指经检辩双方选任全程参与审判程序)亦较未获选任民众(仅参与第一阶段选任程序)出现更高的认同感。

此外,另针对「人民是否希望与法官合审合判」一事,多数受访者不仅认为「人民与法官一起参与认定被告有罪及构成何罪」最值得信赖,并同意应与法官讨论,有助于进行评议。另在各种审判模式选定上,多数也倾向选择与法官共同合作、同时具有决定权的参审模式。

另外,针对部分人士所质疑的「参与审判民众意见容易受到法官不当影响」之疑虑,则有过半数访问者表示「完全不会(56.8%)」及「不太会(29.3%)」。综此可知,初次参与审判的民众透过检辩双方口语化的说明、法官清楚易懂的解说,就可充分了解案件事实、证据与法律上的争点,民众更有信心表达个人意见、与法官全程审理、讨论。因此,「民众意见容易法官影响」之疑虑,恐怕只是另一种对民众的不信任感,与模拟法庭的民调结果未尽相符。

民众与法官共同审理是折衷方案

于是,暂时撇开各种炫目口号或空泛论述,回归务实层面,儘管只是模拟法庭,当倾听实际参与者的意见后,或许应该肯定「参审制」才是较为切合我国现况的选择。

作者并非认为司法院所推动的国民参审制度完美无瑕,但在专业法官审判与完全陪审制的光谱两端,採取由民众与法官共同审理、共同决定的审理模式,不仅是折衷方案,似乎更有助于促进彼此沟通,进而建立互信,一方面教育民众,另方面也教育法官如何让判决形成过程更能贴近国民的法律情感,甚而透过人民实质参与审判,逐步消弭民众对司法体系的不信赖感。

建立司法信赖绝非一蹴可几,「国民参与刑事审判」该是可行的下一哩路。当司法院勇敢跨出第一步,选择此项制度作为改革契机,作者身为从事刑事审判工作的一员,儘管对这项变革可能带来的冲击有些许焦虑与质疑,却也愿意正面思考,盼能重新建立司法独立审判与取得社会信赖的新平衡点。改革初期或许不免颠簸难行,但相信我们能越走越稳健。

陈明呈/「国民参审」是建立司法信赖的下一哩路

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