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回归自然——访‘走好脚下之路’夏令营创办人

  

(记者程志毅北卡报导)“当我第一次参加‘走好脚下之路’夏令营(Walk your path well),我害怕迷失在树林中,而现在,我背着背包在阿帕拉契小径(Appalachian Trail) 小径上度过长周末。”东教堂山 (East Chapel Hill High School)高中学生杰里米说,“‘走好脚下之路’夏令营带给我很大帮助。”

“开始参加夏令营,到后来到夏令营工作,激发了我探索生存的技能,如取火、制作原始工具和盯梢等。” 达科塔告诉记者。

‘走好脚下之路’夏令营的业主澳尔说,像达科塔这样的学生还真不少,他/她们从七、八岁就参加他的夏令营,每年参加一到两星期,后来大了愿意和他一起工作,成为夏令营的一员。

七年前,澳尔和太太一起创业,在位于达勒姆的伊努(Eno)河畔办起了第一期‘走好脚下之路’夏令营。借助伊努河丰富的自然资源,让孩子们在自然环境中玩耍、接近自然、认识自然,同时也锻练身体。

澳尔说,伊努河夏令营的活动非常紧凑,除了传统的户外活动如射箭、划独木舟、徒步旅行和定向外,每天都有河里戏水、河中漫步和垂钓、皮划艇等水上运动。另外的活动还包括识别河中生态,辨认鸟、植物和树木,跟踪、射击、盾牌、面具、编织、串珠、友谊手镯,棋类游戏等。

虽然活动已经相当丰富,可还是满足不了小孩们的好奇心。四年前,几个小孩请求澳尔带他们到北卡西部山区去夏令营。澳尔和太太一商量,都觉得应该试一试。

澳尔说,他之所以答应小孩们的要求,和他以往的一段生活经历有关。澳尔曾当过中学老师,教过数学和生物,对中、小学生心理很理解,也愿意和他们交朋友。更有意思的是,大学毕业后,澳尔曾经背着背包沿着阿帕拉契小径走了一个多月,过着简单而自然的生活思考着人生的真谛, 对阿帕拉契小径位于田纳西州、北卡和维吉尼亚范围的环境了如指掌。

没费多大的劲,澳尔就确定好了阿帕拉契野外夏令营的路线。由于是野外夏令营又不在当地,“学生们都兴奋不已, 但又面临挑战。”澳尔说,就像杰里米所说,有些学生还有些害怕。

夏令营的行程满满,学生们每天在山里的小木屋过夜。澳尔介绍说,每天吃过早餐,学生们就带上少许干粮和水,背上背包出发。徒步旅行中,澳尔和他的夏令营辅导员会教大家认识山中的植被、动物。旅途中爬山涉水虽然辛苦,但也有停下观赏瀑布,在瀑布池中游泳的嬉戏之乐。吃过晚饭,学生和辅导员在一起点起篝火,大家回忆总结一天的收获,交流一天的心得……

经过两年的试验,更多的学生想要参加这种新颖的夏令营。从去年起,澳尔括大规模,开辟了六种不同的夏令营路线,每周一次。“今年大部分的场次已经卖完,所剩位置不多。”澳尔介绍说。

“有无华裔小孩参加?”记者问

“现在还不多,今年就有华裔小孩报名参加。 我想对华裔小孩应该很有益, 他们也会很喜欢。”澳尔自信的说。

有兴趣的读者可以查访澳尔的夏令营网站:walkyourpathwell.com。