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从10岁上调至14岁!律政权威人士呼吁ACT政府上调刑事追究

  

人权法律中心(Human Rights Law Centre)号召ACT政府将儿童刑事追究的年龄从十岁提升到十四岁。

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该中心的法律负责人露丝·巴森(Ruth Barson)表示,这些改革是在人权曲线前的司法管辖权的常识。

巴森称:“堪培拉是一个非常尊重人权的社会,将14岁以下的儿童关起来和这个看法(承诺)是不符合的。澳大利亚是世界上为数不多的几个关押儿童年龄如此之低的国家之一。”

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巴森警告说,即使是像现有的定罪相关制度,还是会存在弊端,并将带来一定的负面影响的。比如说,法庭在审理案件时,可以选择无视被告人以前所受的指控。但若该案件涉及旅游或就业等情况时,法院还是需要参考以前的指控的。

巴森表示:“我们认识的10岁以下的儿童,在成长过程中没有做好刑事司法系统的准备,这可能会影响他们的一生。”她曾列举过一个例子——如果雇主问某人是否曾经被判有罪,而那个人仍然必须回答“是”。

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巴森还指出,新西兰儿童刑事追究的年龄是14岁。她说:“这视情况而定。对于一些非常严重的罪行,12岁的儿童也还是会追究的。”

巴森说,目前,ACT政府已为这些年轻人提供过许多基础帮助与支持了。政府还为这个群体制定了“庞大的”少年司法计划蓝图。

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据司法部(Justice Directorate)的数据显示,被拘禁的堪培拉人,年龄位于10至14岁,包括土着与非土着,三年内人数增加45%。

数据显示,在Bimberi拘留中心被拘留的年轻人数量已从2014年6月前4个季度的22名上升至2017年6月前4个季度的32名。这份蓝图的最新报告将此归咎于2016年12月第二季度的拘留激增。

但数据也表明,对10至14岁的堪培拉青年的担忧在4年期间下降了约30%。截至2013年6月的前4个季度中有204人患有焦虑症,而到2017年6月,下降到了143人。

巴森认为,堪培拉一直都在进步,这十分令人自豪。她说:“我认为,除了这项以外,法律不需要改变太多东西了。这也是大家很自豪的地方。”

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在巴森发表上述言论之前,最近退休的ACT首席检察官西蒙·考贝尔(Simon Corbell)曾呼吁,在首席部长安德鲁·巴尔(Andrew Barr)的现任任期内,有可能对这一问题进行改革。

澳大利亚统计局(Australian Bureau of Statistics)的数据还显示,10至14岁的土着堪培拉人被警方起诉的可能性是同龄的非土着儿童的七倍。