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安抚小孩情绪也是种「做过头」!教养专家:父母要学着忍耐「孩子

  

和父母想要「 补救」 的情况一样(例如孩子忘了带作业或是便当),想要安抚孩子也是出于好意:希望避免孩子产生不舒服、失望和失败的感受(例如受寒、挨饿、被老师骂、成绩不好等等)。但是,安抚孩子的情绪,其实也是另一种「做过头」的例证。

守则 :别急着安抚孩子的情绪

例如,我们总会试着让孩子避免不愉快或是痛苦的情绪,从最轻微的情况(例如孩子无聊没事做),到更值得关切的情况(例如在社交活动上遭到拒绝)。

看到孩子经历不舒服和痛苦的情绪,也会给父母带来压力,所以父母在安抚孩子的同时,其实也是试图在化解自己的情绪及感受。

但是,我们一定要学习去忍耐「孩子不舒服」这件事,因为唯有如此,他们才可以学习忍耐。我会继续提到这一点,因为这项原则实在太重要了:父母们要学着去忍耐小朋友不舒服的情绪,这样孩子也才能学习忍耐并接受不舒服的感觉。

虽然父母想要帮孩子(和他们自己)避免这些不好的经验,是可以理解的,但是父母一旦插手帮忙和指导,反而形同剥夺孩子学习和操练克服问题的机会。以下两个例子可以解释我所谓的「安抚情绪」:

一、你正忙着做事,这时孩子走进来,叹着气说:「好无聊。」你很容易就直觉回应他的抱怨,然后想出一长串其他的活动去安抚他,但是这样的回应其实就是鼓励孩子,以后这个「问题」就找你来解决,而不是靠自己想办法。

相反的,试着让你的孩子去体验「无聊」的感受吧。为什么?因为人们往往会想避免不愉快的经验,所以如果「无聊」对孩子来说不舒服,他们很可能会自己想出解决的方法。现在他们就必须发挥自己的想像力,也可以学习到一件事:他们是可以自己解决问题的。

如果你觉得,必须帮孩子解决他们无聊的「问题」(或是类似的情况),请暂时按兵不动,不要明白地告诉他们到底该做什么;更好的作法是,和他们详细讨论「如何」解决问题。你甚至可以把解决的过程叙述出来:「有哪些事情是你以前喜欢做的?我们一个一个写出来。」

安抚小孩情绪也是种「做过头」!教养专家:父母要学着忍耐「孩子父母总希望孩子快快乐乐长大,但「做太多」反而让孩子没机会学着处理情绪。(示意图/Teresa Qin@flickr)

二、你去接孩子放学的时候,她哭着说:「大家都讨厌我。」身为父母,听到这种话真的会非常心疼,所以常见的正常反应是:「不会啦!没这回事,宝贝!那个阿曼达呢?她是你的朋友啊!」没错,也许你孩子对情况的理解并不完全正确,但是如果你跟她这么说,就算你的口气温柔,也可能会让她觉得你没有听进她的话,反而误解了她的意思。

大人试着安抚孩子的时候,有时可能会像是在暗示孩子那些感受是「不好」的(却没有告诉他们,这些情形都是正常的,而且一切终将过去);或是孩子无法处理这些感受(所以你必须要介入)。此外,试着安抚孩子的情绪,等于不给他们机会去学习忍耐那些感受,或是操练情绪控管的技能。

父母可以这样做

当你发现孩子正经历的感受,是你很想立即解决的时候(例如无聊、被排斥或焦虑),先别急,要提醒自己,这是个好机会。你可以指引孩子,让他们练习一些有用的生活技巧。

先从同理心开始做起,「喔,亲爱的,我相信,当你觉得大家都讨厌你的时候,你真的觉得很难过和孤单。如果是我,我也会觉得真的很糟。」再看看这样开场的对话会如何发展下去。

等时机恰当的时候,你可以从教练的角色介入,用开放式的问题来探询孩子的想法,并且鼓励他试着用其他的角度来看事情:「所以,今天发生了什么事让你觉得大家都讨厌你?……所以,你想要和其他女生玩的时候,她们似乎都不理你吗?(回想)……有没有其他的原因也能解释当时的情形呢?」等等。

我们的目标,除了帮助孩子从其他的观点来看事情,也同时得到一个很棒的结论:

请记得,你没有必要去解决事情,或是让孩子觉得比较舒服。只要以同情同理的态度陪伴孩子。让孩子学习去感觉自己的感受,然后决定怎么做。

如果某些情况必须立刻採取某种回应,父母可以和孩子讨论可能的选择,支持孩子的决定,并一起陪伴着他们(而非「命令」),让他们理解做出选择后会遭遇的各种情况(当然,有些情况大人应该马上介入,例如孩子遭受霸凌或虐待)。

作者简介|艾莉卡.赖许 (Erica Reischer)

艾莉卡.赖许是一名心理学家及亲职教育者,她以优等成绩从普林斯敦大学毕业,同时取得芝加哥大学心理学及人类发展所博士。赖许先前曾任麦肯锡公司的顾问,现在是「健康快乐孩子网站」的谘询委员,也在学校和机构内教授热门的教养课程,例如加州大学旧金山分校(UCSF)的贝尼奥夫儿童医院(Benioff Children’s Hospital)、哈比托儿童博物馆(Habitot Children’s Museum)和加州大学。

她撰写关于儿童和家庭的文章,刊登在《当代心理学杂誌》(Psychology Today)、《纽约时报》(The New York Times)、《华盛顿邮报》(The Washington Post),以及《大西洋杂誌》(The Atlantic)等。目前和先生及两个孩子住在加州奥克兰,经营一间私人心理谘商诊所。

本文经授权转载自大好书屋《冰箱上的75条教养守则:就从每日一则练习开始,解决你最头痛棘手的养育问题!》
责任编辑/ 蔡昀暻