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美麻州54岁清洁工攻读8年 终获大学学位

  

五月是美国大专院校举行毕业典礼的旺季,每年这个时候,总会传出一些令人讚佩的好学不倦或苦学有成的例子。54岁的清洁工瓦翠尔(Mike Vaudreuil)上週六(14日)获得麻州知名的伍斯特理工学院(Worcester Polytechnic Institute,WPI)机械工程学位,结束了8年晚上洗厕所白天上课的经历。

据NBC新闻近日报导,瓦翠尔在48岁时开始读大学,完全是无心插柳柳成荫的美事。在2008年美国金融危机之际,他接连遭遇到住房被法拍、申请破产、汽车被法拍等一连串倒楣的事情。在绝望之余,只得到WPI担任清洁工养家,为了转移自己的负面思维,他利用校方让员工免费修课的福利,开始选修大学课程。

在努力了8年后,这位有三个孩子已婚父亲获得了机械工程学士学位及心理学副修学位。

经历人生挫折

金融危机导致瓦翠尔经营的泥水事业倒闭,导致了一连串的经济打击,他的母亲又不幸去世。

瓦翠尔向NBC新闻网表示:「我当时是个空壳,」「我真的没有感到任何痛苦,但我也并没觉得有什幺好的。」

瓦翠尔开始先选修心理学课程,进而发展出对机械工程的兴趣。他在大夜班结束后,回家睡觉不超过4个半小时,然后回到校园上课。

他开玩笑说:「我与失眠斗争。在这种情况下,也有好处。」

他每个学期选修一两门课以刺激自己的脑力,这也是他在校园擦黑板或捡垃圾时所欠缺的。儘管比他的同学们年长逾30岁,他从来没有觉得格格不入。

当他向同学们告白,他晚上在清理他们上课的教室,同学们「非常佩服。」

获得学士学位成为新的人生目标

数十年前,瓦翠尔其实已经获得专科学位。自从开始选修课程后,获得学士学位成为他的新的人生目标。在担任教师的妻子的鼓励下,瓦翠尔继续选修必要的课程。

「我不可能只靠自己完成这个学位,」他说:「即使是在週末,虽然我在家,妻子和我没有花太多时间在一起,她牺牲了许多。」

WPI员工福利部门主管强诺斯基表示,他学修的学位很具有挑战性的,「我们很骄傲地告诉他完成了。」

瓦翠尔的妻子和三个孩子週六都出席毕业典礼,他穿着长袍戴着学士帽子。他在帽子上写着,「老狗也有新花样。」

其实,瓦翠尔不是麻州唯一获得关注的清洁工。上个月,「波士顿环球报」网站报导,波士顿学院一名清洁工,让他的五位孩子都自波士顿学院获得学位。