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阳光佛州养老人口多 飓风来袭逃命寸步难

  

雪柔.艾斯特斯(Sheryl Estes)躺在折叠椅上,身上盖着薄毯,周遭望去尽是床垫、避难人群和他们的毛小孩。雪柔丈夫则挤在一个大型垃圾桶和一个宠物箱间的角落。

根据新德里电视台(NDTV)引述路透社报导,艾玛飓风来袭,数以千计佛州居民涌向杰尔曼体育馆(Germain Arena)避难,雪柔是其中之一。这些人包括一大群年长者和生病孱弱的居民。佛州是世界上退休养老首选地点之一。

60岁的艾斯特斯不久前才出院,她的居家照护助理在飓风来袭前暂停家访。艾斯特斯经历过一场车祸,接受数十次手术,加上胃轻瘫(gastroparesis)发作,说话和走路都有困难。

避难中心虽供应热狗,但未提供医疗照顾协助。

雪柔丈夫,64岁的芮克.艾斯特斯说:「以她目前整体医疗情况而言,在这里很辛苦」。

佛州史上最强烈飓风之一来袭,对于忙着应变的官员来说,佛州南部大量年长居民带来严峻的考验。

紧急应变人员如何动员照顾年长公民,恐对预定今天登陆的艾玛造成的伤亡人数带来深远影响。艾玛来袭已夺走加勒比海岛国至少22条性命。

专家表示,风暴和洪灾来袭时,慢性病缠身,或面临生理和精神障碍的独居老人,特别脆弱。2008年一项研究卡崔娜飓风(Hurricane Katrina)死亡案例的报告发现,代表性样本中几乎一半年龄在75岁以上。

佛州是美国年长公民最密集地区之一。美国人口调查与统计局(U.S. Census Bureau)预估,2015年佛州年龄至少75岁人口超过160万人,且其中一半以上属于失能状态。

这些包括行走困难或无法上下楼梯的49万7000人,需要他人协助洗澡和着装的20万2000人,还有22万1000人无法专心,记住事情和作决定。

在飓风逼近,佛州官员警告部分沿海地区可能出现高达近5公尺的暴潮(storm surge)下,艾斯特斯夫妇昨天从卡拉尔角(Cape Coral)家中撤退到避难中心。

雪柔要用洗手间时,芮克搀扶着她到门口。他说:「她几乎无法行走。我只能尽可能陪她走。」(转自中央社)